viernes, 14 de agosto de 2015

Cresta de los 15 Gendarmes de Alba desde Baños de Benasque (D, IV+)

10/08/2015
Cresta de los 15 Gendarmes de Alba ascendiendo al Gendarme de Alba (3054 m) y al pico de Alba (3112 m) desde Baños de Benasque

La cresta de los 15 Gendarmes de Alba (en realidad se escalan 20...) es una de las clásicas del Pirineo y estaba en mi lista de pendientes desde hace muchos años, aunque realmente en los últimos años ni me lo planteaba, pero la propuesta de Jesusmari no podía dejarla pasar. El está completando la lista de tresmiles, pero de un modo bastante personal en el que siempre que es posible intenta buscar itinerarios bonitos y con un interés más técnico. Con él la escalada se hace fácil ya que ir con un compañero que trepa muy bien y sobretodo con muy buen temple es un valor seguro para meterse en estas crestas, en donde si quieres ir rápido es importante escalar todo lo que se pueda sin asegurarse. Esta será mi gran actividad de la temporada y estoy contento ya que ya llevaba 2 años sin hacer una actividad de cierta exigencia técnica.


El recorrido de esta cresta es largo, aproximadamente 1 Km en el que pasaremos por 20 gendarmes, del G20 al G1, más la cima del pico de Alba. Se trata de una ruta de escalada con una dificultad de D, hay un paso de IV+ y varios de III+ a IV-, además el recorrido en gran parte es muy aéreo y sostenido entre el II y IIIº. A todo esto hay que sumar el desnivel a remontar, solo hasta la brecha donde se inicia la cresta tenemos 1000 metros de desnivel y bien cargados de material.

El track de la ruta en Wikiloc-Cresta de los 15 Gendarmes de Alba


Punto de inicio: Baños de Benasque subiendo por el barranco e ibón de Alba hasta la brecha en la cresta que da acceso a la vertiente de Cregüeña. Completamos la aproximación en 2 horas y 10 minutos y allí sacamos el arnés y el material para empezar a recorrer la cresta. El recorrido por la cresta lo realizamos en aproximadamente 6 horas (este horario es muy variable dependiendo de la soltura de cada uno y el número de aseguramientos estáticos que realicemos). El descenso lo realizamos por la ruta normal al pico de Alba por la vertiente de Alba en una bajada muy directa. Al inicio terreno de bloques inestables y luego por cómodo sendero hasta el barranco de Alba. El descenso de este se muy empinado hasta Baños de Benasque.

Hoy no es necesario madrugar mucho ya que el día de inicio sale frío, aún así salimos antes que el sol

la subida por el barranco de Alba es muy empinada y pronto entramos en calor... a pesar del mochilón vamos a buen ritmo y proto llegamos a la colladeta

las luces del amanecer empiezan a despuntar sobre las combres más occidentales como el Posets

pero también en el sector de Remuñe


poco antes de llegar al ibón de Alba alcanzamos a un montañero que va solo con la idea de ascender al pico y al Gendarme de Alba. Ya tenemos a la vista la cresta por la que cabalgaremos dentro de un rato...

aquí haremos una parada para coger agua ya que luego tenemos que pasar muchas horas metidos en la cresta

contorneamos el ibón por la margen derecha siguiendo los círculos de color azul que hay marcados y algún mojón

de momento seguiremos la ruta normal al pico de Alba por esta vertiente hasta situarnos por encima del tercer ibón de Alba

un vistazo abajo, se gana altura con rapidez

y así llegamos al tercer ibón de Alba donde abandonaremos el sendero normal al pico de Alba para desviarnos hacia la brecha que atraviesa la cresta para dar acceso a la vertiente de Cregüeña. El terreno cambia del cómodo sendero a los flanqueos por pedreras más o menos estables

Nos colocamos debajo de la brecha y encontramos la primera dificultad del día, hay que hacer una pequeña trepada pero la roca está húmeda y los líquenes resbalan un poco. Con un poco de cuidado alcanzamos la brecha (2640 m) donde sacaremos arneses y material para iniciar la escalada. Foto desde la brecha hacia la vertiente de Cregüeña

y también hacia la vertiente de Alba

Hacer una descripción exhaustiva de la escalada es complicado ya que en muchos casos hay diferentes posibilidades. Nosotros básicamente seguimos la reseña de Capdevila (hasta que se nos voló en la cresta...) y que para los detalles esenciales es muy exacta. Por ello, solo voy a ir subiendo una secuencia de fotos con algún comentario. El primer gendarme se pasa sin problema (G20) ya estamos en faena...



nos vamos a la búsqueda de la repisa que flanquea el primer tramo del G19 por el Norte


y luego todo para arriba, Jesusmari se lo sube a pelo, pero yo aquí le pido que me eche la cuerda, el terreno es expuesto y "gato con guantes no caza ratones". Si, este primer tramo voy con guantes ya que hace frío y viento...

la parte superior ya tumba algo

el tramo final hasta el G19 pasa por esta placa tumbada muy fácil

un vistazo hacia abajo de lo que hemos trepado ya nos da idea del ambiente

avanzamos unos metros por terreno más cómodo y con magnificas vistas hacia el Sector de Posets-Perdiguero-Maupas

Descenso sin problemas a la siguiente brecha, previa al G18. Para subir a este haremos un flanqueo por las viras herbosas de la vertiente Sur que se aprecian en la foto y luego seguiremos una línea vertical hacia la cresta


entrando en la vira inclinada


tras las viras, como dice Capdevila hay diferentes posibilidades. Nosotros lo subimos este tramo "a pelo" y para mi fue el punto más delicado de toda la actividad. Pero quizás no le entramos por el mejor sitio.

Tras el paso delicado una sucesión de bloques hasta salir a esta bonita placa tumbada de excelente roca y buenos cazotes. Arriba me espera mi compañero de cordada


Seguimos por la cresta recorriendo varios gendarmes con tramos más afilados pero divertidos


y tramos más cómodos. Al fondo el pico de Alba todavía se ve muuuuy lejos

Descensos empinados a las brechas, pero disfrutando de las buenas vistas, al fondo el pico Le Bondidier y el Cordier

seguimos con la misma tónica


a la vista la afilada aguja G-13 por la que pasaremos a continuación

un destrepe expuesto pero fácil


y a remontar la aguja


seguimos la cabalgada por la cresta




A continuación hay un destrepe muy expuesto, es un escalón de metro y medio pero con salida a un bloque con una arista muy afilada. Aquí sacamos la cuerda y montamos un mini-rapel para pasarlo. Vamos muy bien de tiempo para lo que habíamos visto en algunos reportajes y no se trata de arriesgar más de la cuenta


un vistazo atrás a ese tramo

seguimos por la cresta con tramos entretenidos pero fáciles hasta el G-9

aquí nos encontramos una brecha profunda y vertical. Sabemos que aquí el rappel es obligado hacia la vertiente Norte. También vemos algunos montajes de rappel por la brecha previa al G-9 que bajan hacia la vertiente de Cregüeña para abandonar la cresta... está claro que viene el tramo técnicamente más complicado de la cresta, la escalada al G-8. Montamos el rappel y vamos para allá

Esta es la aguja que hemos rapelado vista desde la brecha entre G-9 y G-8


En la misma brecha hay un seguro algo oxidado pero desde allí hay que hacer un corto flanqueo por la vertiente Sur hasta llegar a un diedro vertical muy evidente. La verdad es que ese seguro está colocado en un sitio algo raro pero lo aprovecharemos para montar una reunión allí. La escalada a la Gran Torre o G-8 requiere de aseguramiento estático ya que encontraremos un paso de IV+
Fotos donde se puede apreciar por donde va la vía en este tramo

en esta se aprecia muy bien tanto el diedro como la placa final

Jesusmari montando la reunión en un evidente bloque antes de la placa de III+


ahora es mi turno de escalar el diedro, el primer tramo es fácil y con buenos agarres para manos o pies

el tramo superior tiene menos presas o son posiciones incómodas para mi pero buscando se encuentran. Yendo de segundo se disfruta de la escalada!

a la altura de un clavo nos desviamos a la izquierda abandonando el diedro hasta un bloque muy característico que sirve para montar una reunión.

un vistazo al diedro desde arriba

Nosotros podíamos haber seguido hasta arriba sin problema (llevamos 2 cuerdas de 60 m), pero Jesusmari me deja que haga de primero la placa de III+ que queda por delante y así puedo disfrutar de este tramo más asequible. En mitad de la placa hay un clavo



desde arriba se puede ver la placa y Jesusmari en la reunión del bloque. También hacia atrás el perfil de la cresta que estamos recorriendo


llegando al G-8

ya hemos superado el tramo técnicamente más complicado de la cresta, ahora pasaremos por zonas más amplias combinadas con algún tramo más afilado. Ahora ya vemos más cerca el pico de Alba

recogemos la cuerda

vistazo atrás

y seguimos avanzando



algunas lajas muy estéticas pero fáciles para disfrutar



Pero todavía queda algún resalte interesante



y algún destrepe delicado que podíamos haber evitado saltándonos la aguja por nuestra izquierda


ya queda poco

y por detrás el chorizo que hemos recorrido, bueno como estamos en la Ribagorza hablaremos de longaniza de Graus...

Ya nos hemos quitado hasta los gatos y avanzamos más cómodos




ahí tenemos delante el G-1 y el G-2 uno de los 2 tresmiles "oficiales" de la jornada

allá vamos

nos cuesta alcanzar menos de lo que esperabamos el G-2, con su característica forma de prisma

Enhorabuena Jesusmari! otro tresmil "tachado"

continuar por la cresta para llegar al G-1 no es posible para los "mortales" así que toca hacer un flanqueo hacia el Norte para subirse a la cresta que se desgaja desde el último gendarme hacia la vertiente de Alba

desde allí podemos ver la bonita forma del gendarme de Alba

remontamos los metros que nos quedan hasta el G-1

desde donde podemos ver lo poco que nos queda para llegar al final de la jornada, el pico de Alba

nos vamos para allá


Pico de Alba, segundo tresmil de la jornada y otro "tachado". Estamos contentos por la actividad realizada, además desde la brecha hasta el pico de Alba lo hemos completado en unas 6 horas cuando pensábamos que nos costaría algunas horas más

Al Este los picos occidentales de la Maladeta, la Maladeta y por detrás el Aneto

la cresta que acabamos de recorrer

Ibón de Cregüeña y Aragüels

Está de moda!

que día más bueno, podemos ver hasta el Vignemal por detrás del macizo del Bachimala

Macizo de Posets

del Perdiguero al pico de Boum

Aquí nos tomaremos un picoteo que no hemos comido mucho durante el cresteo e iniciaremos el descenso hacia el ibón de Alba. Terreno de bloques que se hace pesado a estas alturas de la jornada



confluimos con el sendero usado por la mañana y ya por cómodo camino vamos bajando hacia el ibón de Alba


último vistazo a la cresta antes de iniciar el descenso hasta los Baños de Benasque

que pronto veremos desde la colladeta

aunque primero toca descender el empinado barranco de Alba

y una vez en el coche recogeremos todo y nos iremos a Benasque a tomarnos una buena jarra de cerveza que hoy nos la hemos ganado!!

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